沙海兹公学院

一、商业贸易的起源与发展

在古代中国,交换物品的场所称作“市”,通常设在人们经常集聚的地方。商朝就已经出现了专门从事商品交换的商人与最早的人工货币,商业贸易的范围遍及商朝统治区域以及周边的地区,商业主要掌握在官府和贵族手里。春秋战国时期,“工商食官”的格局被突破。秦汉时期,货币、车轨、度量衡的统一,促进了全国的商品流通。从隋唐到两宋,随着商品经济的发展,城市坊市分区制度逐步瓦解,商业进一步繁荣,出现了纸币。唐宋以后,海上贸易兴盛,官府在东南沿海一带设置“市舶司”,掌管对外贸易。元、明、清时期,农产品商品化程度加深,经济作物种植面积扩大,形成全国范围的商业贸易网络,地域性商帮形成。清政府在广州设置公行(十三行),统揽对外贸易事务。1757年,清政府将通商口岸限定在广州一处,对外贸易皆由官府指定的“十三行”行商代理。原始社会后期,随着社会分工、产品剩余及私有制的产生,出现了交换,在此基础上逐步发展起商业贸易。人们通过商业贸易,换取自己所需的物品。古埃及商业的历史十分悠久,在金字塔壁画上,已经有了人们在市场上交换产品的场景。那时的对外贸易控制在国家手中,国王经常派商队到国外去从事贸易活动。古希腊各城邦形成了若干个商业贸易中心,海外贸易十分活跃。古罗马征服地中海周围的地区后,商贸逐渐繁荣,海外贸易航线四通八达。拜占庭帝国一度垄断了中国丝绸等东方奢侈品在欧洲市场的贸易。阿拉伯商人在欧、亚、非三洲之间从事中介贸易,活动范围遍及世界各主要文明区域。

二、货币

中国古代最初被用作货币的可能是海贝。二里头遗址出土了海贝,还有用骨头、石头做成的仿制贝。中国早在商朝就用贝等天然物作为货币。大约在商朝后期,开始出现铜铸币。春秋战国时期,各国分别使用布币、刀币、圜钱、蚁鼻钱等多种样式的铜铸币。秦朝在圜钱基础上将货币统为圆形方孔钱,这种样式在此后被长期沿用。汉武帝时开始制造“五铢”钱,“五铢”铜钱的形制一直使用到唐朝初年。唐初铸行“开元通宝”钱,此后铜钱大多以“通宝”“元宝”命名。自北宋起形成惯例,新铸铜钱上统一铸印当时的年号。北宋诞生了世界上最早的纸币,称为“交子”。元朝将纸币作为单一流通货币来发行,称为“钞”。明朝恢复铜钱、纸币并行的货币体制。明朝中期起,白银逐渐成为国家财政和民间交易的基本支付手段。清朝完全承认白银的法定货币地位,与铜钱兼用。公元前11世纪,古埃及开始用铜块和银块作为货币。公元前8-前7世纪,小亚细亚出现了金属铸币。

三、信贷

中国古代《周礼》中就已经有了借贷纠纷的记载。春秋时期,实物借贷形式已经比较普遍,并出现了货币信贷。公元前22-前21世纪,两河流域出现了经营借贷的商人,神庙、宫廷也从事放贷业务。
当铺兴起于南北朝,在唐朝取得合法地位,成为独立金融机构。唐朝的信贷业务,由存贷款发展到汇兑,出现了类似现代汇票的“飞钱”。(不可代替现金流通)宋代交子、会子等纸币开始使用,逐渐取代不少汇兑业务。明朝中期以后,钱铺等新式金融机构盛行起来。清朝,除传统借贷关系外,资本性借贷也有显著发展,出现了本票性质的庄票。(庄票形成于清朝前期,可以代替现金流通)公元前16-前11世纪,古埃及出现了较为完备的借贷合约。公元前4世纪,古希腊商业迅速发展,货币流通范围不断扩大,专门从事货币兑换、保管和汇兑的货币经营行业开始兴起,出现了汇票的雏形。

四、商业契约

中国商周时期就出现了契约。汉朝以后,凡是涉及买卖、租佃、借贷等财产关系和收养、雇佣、立嗣等人身关系的事宜,当事人之间几乎都要订立契约。唐宋以后,契约的应用更加广泛。公元前3000年左右,契约在古埃及广泛使用。(凡转让重要财产都要在地方或中央官署达成书面契约,由书记官登记、备案,以证明财产的所有权)。公元前2600年左右,两河流域的人们已经使用契约。古巴比伦时期,订立契约是普遍现象。(契约除明确规定当事人双方在所从事活动中的责、权、利以外,在末尾必须有双方的盖章以及几位证人的签名)
最后修改:2022 年 06 月 27 日
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